middle-range theories [中程理論]

Sociology, Robert K. Merton

中程理論主要用於社會學中的實證調查。它是達成社會系統普遍理論的中間物,因為普遍理論距離特定種類社會行為、組織與變遷太過遙遠,以致無法解釋觀察到的現象,對於未能普遍化的有秩序描述特殊現象亦是如此。中程理論當然涉及抽象,但是它與觀察到的資料較接近,可以形成可供實證檢驗的假設。中程理論正如其名,處理社會現象的界定範圍。當一個人論及一個參考團體或社會流動或角色衝突或社會規範形成這類理論時,就如同在討論價格理論、某種病菌理論,或是氣體動力理論一般。1)