Family resemblances [家族相似性]

by Ludwig Wittgenstein:

一個範疇中的成員之間可能相互有關, 但是這個範疇並不是以其成員所具有的共同特性來界定的。(Lakoff, 1987:12, 16)

Game 概念的討論

例如「Game」的進行過程。我指的是桌上遊戲、卡片遊戲、球類運動、奧林匹克運動、等等。這些之間的共通點是什麼? 不要說,「他們彼此間一定有一些共同的東西,要不然他們就不會都被稱作Game」– 檢視這些成員,看看是否有任何共 通點。你會發現沒有什麼一致性的共通點,但彼此間都有一些相似性、關係。重申一次:不要想,用看的!看這些桌上遊 戲中各自的關係。現在轉到卡片遊戲;你能找到許多與第一組相應的特徵,但是也有許多特徵不復存在。當我們轉到另一 個球類運動,有許多共同點被保留下來,但更多是不一樣的。難道只是因為他們都是「有趣的」?比較西洋棋與井字遊戲。 或是兩種遊戲都是有輸有贏,或是都是玩家間的競爭?有耐心的想想。球類比賽都有贏家與輸家;但一個小孩對著牆丟球 接球,這種特徵就不存在了。看看技巧域運氣的成份;西洋棋技巧與網球技巧間的差別。再想想 ring-a-ring-a-roses 這類的遊戲;有一種要素是娛樂,但是有多少特徵都消失了呢!我們可以用同樣的方式研究許多其他的Game的種類;而我 們將會了解相似性如何的出現又消失。這個檢測的結果是:我們看到了一個複雜網絡的重疊和相似性縱橫交錯:有時整體 有相似性,有時只有細節有相似性。

(哲學探究 66, 1953)