Activity theory: implications for HCI / Kaptelinin (1996)

Citation - Kaptelinin, V. (1996). Activity theory: implications for human-computer interaction. Context and consciousness: Activity theory and human-computer interaction, 103-116.

Keyword - Activity theory, HCI

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Kaptelinin, V. (1996). Activity theory: implications for human-computer interaction. Context and consciousness: Activity theory and human-computer interaction, 103-116.

HCI 需要 Activity theory

90年代起,由於對以往以認知心理學實驗研究典範的不滿,許多新的研究採用人類學這類自然探究取向的研究方法。 此時,人機互動研究缺乏確定的理論與研究典範,在各方尋找適當理論時,Bødker 引介了 (1989, 1991)活動理論。

從認知心理學到脈絡分析

認知心理學認為人類心智是一種資訊處理單元,研究在此前提下展開,探索人類心智具有何種功能與限制。基本上將心智區分為三個子系統:感官輸入、資訊處理、動作輸出。最前端的輸入,與最後端的輸出,涉及原始的感官訊息,因此是低階的資訊處理。而例如心智表徵、理解、分析、決策等等,涉及對知覺訊號的識別與分類,是較高階的資訊處理。因此,人類心智的資訊處理程序,可以說是從現實到模型,再從模型到現實的過程。

認知心理學的透過對計算機工程的類比建構理論,兩者在術語上的差異也極小。人機互動研究,傳統上受到計算機工程的影響,一開始便接納認知心理學作為主要的理論依據。

認知心理學的限制與問題:最重要的一個是生態學效度(Neisser 1976)。

資訊程序迴圈是封閉的,難以處理程序之外的現象。但是人們會在各種脈絡下使用電腦。基本上,人們會在「任務(task)」層次,即,為了完成某個有意義目的而使用,而非為了建立或搜尋文件而使用。

六項原則

(note: 原則可以視為一些假定,亦即運用理論解釋現象時,同時必須接受這些假定內容。假定的內涵可能變動,但理論本質也隨之變動。活動理論的發展過程中,假定也不斷修改增減。可以說,研究者在應用活動理論時,反思性的對理論進行改用(adopt)。)

1. 意識與活動的統一
the unity of consciousness and activity

意識即人類心智整體,活動即人類與客觀現實的互動。此原則主張人類心智是人類與環境互動的一個重要部件。心智是一種幫助有機體存活,在演化過程中出現的特殊「器官」。因此,心智只能在活動的脈絡中,被分析與理解。

2. 對象性 [所有活動都有其作用的對象,包含物理與心智上的]
Object-orientedness

活動都有其作用的對象,且對象並不只限於物理上的實體。活動理論認為環境各種客觀特徵所構成,包含物理上的實體,以及社會與文化屬性上的實體。社會文化實體就像客觀物質一樣,存在於我們感官之外,也是一種可以被人為活動所作用的對象。例如,物品有著由文化決定的命名,而命名又反過來決定人們如何在環境中行為。認知取向的理論,假定認為人類只能透過低階的輸出輸入資訊程序與現實聯絡。但活動理論則相反,認為人類與外界環境並不只有物質與感官的訊號關係,也包含了環境的社會文化屬性。

(活動必有其作用的對象。對象可以是生活環境中的實體物質,也可以是生活環境中的非實體社會文化屬性)

3. 活動的階層架構 (Leont’ev)
the hierarchical structure of activity

  • 活動源於動機,即,活動對象推動自身。每個動機都是一個滿足需求的對象、物體或觀念。
    Activities are oriented to motives, that is, the objects that are impelling by themselves. Each motive is an object, material or ideal, that satisfies a need.
  • 行動是活動的功能性次級,受到特定意識目標所指導。
    Actions are the processes functionally subordinated to activities; they are directed at specific conscious goals.
  • 行動經由作業而實現,作業則受到實際活動狀況而決定。
    Actions are realized through operations that are determined by the actual conditions of activity.

區分活動的 動機、目標、狀況是重要的。在真實情境中,人們會受到狀況條件的變動,而調整他們的行為以滿足目標,當目標受到破壞,為滿足動機會設定新的目標並展開新的行動。當動機被摧毀,那麼人將飽受挫折且行為將不可預測。活動架構對預測人類活動是重要的。

4. 內化與外化 [心智源於外在活動的內化,並透過外化活動修正與調整] (Vygotsky 1978)
Internalization-externalization

  • 內化與外化,是用來描繪心智活動的起源機制。主張心智活動是源於外在行動的內化過程。
    describes the mechanisms underlying the originating of mental processes. It states that mental processes are derived from external actions through the course of internalization.
  • 皮亞傑也提出了內化的概念,但與活動理論(Vygotsky)的內化略有不同。根據Vygotsky,內化的本質是社會性的。從與他人共同的活動中,比較出「可發展區域」。換言之,人類獲得新能力的方式,可以說是:從互為主觀到內在主觀的心智行動。
    The concept of internalization was also introduced by Piaget, but the meaning of this concept within activity theory is somewhat different. According to Vygotsky (1978), internalization is social by its very nature. The range of actions that can be performed by a person in cooperation with others comprises the so-called ``zone of proximal development. In other words, the way human beings acquire new abilities can be characterized as ``from inter-subjective mental actions to intra-subjective ones.
  • 內化的相反是外化。心智活動經由人的外在行動表現出來,人們藉此確認與修正。
    The opposite process of internalization is externalization. Mental processes manifest themselves in external actions performed by a person, so they can be verified and corrected, if necessary.

5. 中介,工具媒介性。[人類活動,是透過工具媒介活動作用的對象] \ Mediation

  • 人類的活動是由各種工具所媒介的,包含外在地(如槌子剪刀)與內在地(如概念或捷思)。
    Human activity is mediated by a number of tools, both external (like a hammer or scissors) and internal (like concepts or heuristics).
  • 使用工具的作業模式,是從社會歷史中發展而來的。
    These tools specify their modes of operation, that is, those developed over the history of society.
  • 這些特定文化工具的使用,形塑了人們的行為,並且透過內化過程,進一步影響心智發展的本質。
    The use of these culture-specific tools shapes the way people act and, through the process of internalization, greatly influences the nature of mental development.
  • [因此,承載了文化知識與社會經驗的工具,也是重要的社會化來源。其重要性不亞於正規教育。]
    工具,因此承載了文化知識與社會經驗。工具媒介(tool mediation)([因為工具本身承載了知識與經驗])不亞於正規教育,也是重要的社會化來源。
    Tools are thus the carriers of cultural knowledge and social experience. Tool mediation is no less an important source of socialization than formal education is.
  • 工具媒介背後的機制是形成人類的功能器官。工具是人類自然才能與外在能力元件的結合,帶來新的功能或讓原有的功能更有效率。例如,戴上眼鏡可以讓我們的眼睛看得更清楚。
    The mechanism underlying tool mediation is the formation of functional organs, the combination of natural human abilities with the capacities of external components—tools—to perform a new function or to perform an existing one more efficiently. For example, human eyes equipped with glasses compose a functional organ that provides better vision.

6. 發展 [需透過歷史性的探究,才可能徹底了解一現象]
Development

  • 根據活動理論,理解一個現象,意味著知道它如何發展而成的。
    According to activity theory, to understand a phenomenon means to know how it developed into its existing form.
  • 發展原則,讓研究者有機會對複雜現象進行徹底的、科學的分析,避免機械論的過度簡化。
    The principle of development gives an opportunity to conduct thorough, scientific analysis of complex phenomena while avoiding mechanistic oversimplifications.

AT & HCI

AT 對 HCI 研究的啟發

  • 新提問:電腦 看作是 AT裡的工具,重新理解人對電腦的使用活動。
    • HCI 屬於活動理論中的哪一個活動層次?
    • 使用者除了電腦,也使用那些工具?
    • 電腦使用時,周遭的社會互動結構為何?
    • 電腦使用的目的為何? 這些目的如何與其他人或組織的目的相連?
  • 發展觀。從發展的脈絡研究人們對電腦的使用。吸收新技術並產生新的任務,(Carroll, Kellogg, & Rosson 1991 稱之為 任務-器具循環 task-artifact cycle)
    • 一種處理(電腦導入後)「非預期性使用者活動變動」的設計策略,是提供使用者根據其需求客製化的功能(Henderson & Kyng, 1991)。但使用者通常自己並不清楚需求為何。
    • 因此,分析組織性發展的基本因素與規則,有助於預估提供新技術後的使用狀況。
  • 認知取向也沒有處理個人專長的問題。
    • 認知模式,基於程序性知識編撰或組塊觀念的技能習得理論, 難以處理,發展過程中認知技能的性質變化。
      Cognitive models of skill acquisition, based on ideas of procedural knowledge compilation or chunking, have trouble accounting for the qualitative changes that cognitive skills undergo in the process of development (Kaptelinin 1992b).
    • 但與活動理論相關的 Bernshtein (1967)的觀點,能研究與預測這樣的現象。
      Yet these very transformations can be studied and predicted from the standpoint of Bernshtein's (1967) theory, which is usually closely associated with activity theory.
  • 工具媒介性,為HCI提供與一個與資訊處理典範截然不同的觀點。
    The tool mediation perspective suggests a structure for human-computer interaction that is radically different from the information processing loop.
    • 結構的元件,不應該只有使用者與電腦而已,也應該包含使用者使用電腦應用程式所運作的目的(對象),以及與使用者溝通的其他人。
      The components of the structure should be not only the user and the computer but also the object the user is operating on through the computer application and the other people with whom the user is communicating (Bødker 1991).
    • 工具媒介觀點 意味著 電腦使用研究,實際上應考慮兩個介面:人-電腦介面與電腦-環境介面。
      The tool mediation perspective means that there are actually two interfaces that should be considered in any study of computer use: the human-computer interface and the computer-environment interface (figure 5.2).
  • 工具是功能器官的觀點,
    • 傳統意義上的介面,不只是區分兩個實體的邊界,也是將電腦工具整合進人類活動架構的連結。即,電腦應用程式是人類原本能力的延伸。
    • 電腦一個重要的功能,就是提供人類認知結構的延伸,即內在行動(internal plane of actions, IPA)。IPA 等同於傳統認知心理學的心智空間(mental space),是放置心智模型(mental model)的地方。其功能是,在實際行動之前,模擬可能的結果。

總結:

  • 比起認知心理學,AT能為HCI提供更廣的理論基礎。AT能考量到社會互動與文化因素、發展觀、高階目的與價值。同時,AT也接納認知心理學的實驗與研究成果。
  • Michael Cole, 美國標準的認知心理學已經縮減為文化歷史活動取向(心理學)底下的一個子集。 ``U.S. standard cognitive psychology is a reduced subset of a culturalhistorical activity approach—without realizing it'' (Cole, personal communication, October 1992).

Note

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