代理問題/甲乙方問題 [Principal-agent problem]

在政治學與經濟學上,代理問題(代理人困境[Agency dilemma])指代理人(agent)與有自己的利害盤算,優先於事主(principal)利益的現象。

調侃一點,可以說是「甲乙方問題」。

代理問題普遍存在一方付費(或其他代價)委託另一方的情況下。如:企業經理人(agent)與股東(principal),政治人物(agent)與選民(principal),醫師(agent)與病人(principal),廣告公司(agent)與品牌(principal)。

代理問題的原因來自於:

  • 雙方有不同的利益/旨趣(interest)與風險(risk),而產生利益衝突(Conflict of Interest)。
  • 資訊不對稱(asymmetric information),兩方面都有資訊不對稱問題。
    • 事主(甲方): 缺乏執行上的經驗與知識,以及執行中的實際狀況與資訊。
    • 代理人(乙方): 缺乏事主的領域知識;事主未明確傳達潛在的目的與利益;事主表面與潛在的目地或利益矛盾;事主間的利益不一致(事主可能是很多人的集合);螳螂捕蟬黃雀在後(事主自己也有代理問題,也只是代理生物鏈的一個環節而已)。
  • 因資訊不對稱衍生的道德風險(Moral hazard)

克服問題的方式: 不同領域的的代理問題,有各自實務上的克服方式。由於許多代理問題與資訊不對稱相關,因此一部分的解決方式是透過資訊不對稱問題的處理。另一種處理方式是同步彼此的利益與風險,而非直接處理資訊問題。價格與合約是一種轉換方式,透過定價與契約將資訊問題轉換成為利益與風險問題。

  • 雇主與代理人合約
    • 按件計酬(piece rates)/傭金(commissions)
    • 分享獲利(profit sharing)
    • 效率工資(efficiency wages,以高出市場的價格雇用)
    • 簽署未達成條款(the agent posting a bond)
  • 績效衡量(performance measurement)

由代理人來克服代理問題的代價,稱為代理人成本(agency costs)。